Tuesday, 13 December 2016

Haunted Montreal Blog #20 - Mount Royal Cemetery Ghosts

[Français ci-dessous]

Welcome to the twentieth installment of the Haunted Montreal Blog! Released on the 13th of every month, the December 2016 edition focuses on research we are carrying out into the Protestant Mount Royal Cemetery and its numerous ghosts. With the cold winter setting in, Haunted Montreal is not offering any more public tours until May, 2017. Stay tuned for some of the ideas we are planning for the winter months!

Haunted Research

Located high up on the slopes of Mount Royal, the Protestant Mount Royal Cemetery is rumoured to be one of the most haunted places in Montreal. Often described as a City of the Dead overlooking a City of the Living, it is reportedly home to many ghosts, fairies and other mysterious apparitions.

Haunted Montreal recently received an anonymous letter from a former Westmount High School student who had a terrifying experience in the graveyard. The letter-writer claims that a spirit followed him or her home following a visit to the cemetery. After going to sleep, the author was woken up by a ghostly male figure who was quietly uttering his or her name. Drenched in sweat from fear, the letter-writer found the strength to flick on the light switch, only to realize there was nobody present. In telling Haunted Montreal his or her story, the author joins a long list of others who have experienced ghostly and paranormal activity in the Protestant Mount Royal Cemetery.

The 165-acre Mount Royal Cemetery was incorporated in 1847 after the Protestant St. Lawrence Burial Ground was deemed full and could no longer accept any new corpses. Opened in 1852, the Mount Royal Cemetery was one of the first cemeteries in North America to follow a European trend whereby burial grounds were moved outside of city limits and landscaped into beautiful gardens, ensuring the dead could rest in peace.

Administered by 21 elected Trustees, the cemetery is a private non-profit organization and, while originally designed for burials of six Protestant denominations, is now open to persons of all faiths and races. Among the lush gardens, majestic monuments, obelisks and statues have been erected over the years, creating an exceptional funerary setting. Burial rights have always been offered in perpetuity and the Cemetery Managers ensure that no graves are ever reused or abandoned, making it a very popular place to spend an eternity. Due to its exceptional history and beauty, the Mount Royal Cemetery was designated a National Historic Site in 2002.

Today, there are almost 200,000 bodies interred in the cemetery, which is slowly running out of space. Statistically, Mount Royal Cemetery is part of the largest intact burial ground in North America when combined with the neighboring Catholic Notre-Dame des Neiges Cemetery and two smaller adjacent Jewish burial grounds. These include the Spanish and Portuguese - Shearith Israel Cemetery and Shaar Hashomayim Cemetery. Of the four graveyards, the Mount Royal Cemetery is said to be the most haunted.

Legend has it that just after sunset shadowy figures begin roaming the graveyard and lingering on its bluffs. Strange, undead entities have been seen wandering through the cemetery and at night there are reports of paranormal shadows flickering about. The most famous ghost of the Mount Royal Cemetery is said to be an Algonquin warrior who has been seen near the cliffs overlooking the Camillien Houde Lookout, often terrifying tourists below.

Mount Royal Cemetery is very popular with ghost hunters, who have even been featured in VICE Magazine. There have been many reports of paranormal activity in the graveyard and unexplained photographs have appeared featuring ghostly images. Teams of paranormal investigators have reported seeing fairies in the cemetery and have heard disembodied noises, including wood creaking and a little girl giggling. One psychic likened it to the sound of "a coffin opening.”

It should also be noted that the cemetery closes at 5 pm during the colder months and that security guards patrol the entire graveyard at night in cars. One of the reasons for that, aside from the usual vandals, are rumours that black masses sometimes occur in the cemetery, allegedly involving the sacrifice of animals. This could be another reason why Mount Royal Cemetery is rumoured to be so haunted.

Returning to the anonymous letter writer, the author declared: "I wish to remain anonymous, so I created this email account which I will delete within a day or two.  I used to live in Montreal and I did have a spirit follow me home once after a walk on the Mount Royal Cemetery. I was in a college at the time and with a friend.  I didn't know it until that night when I was alone and woken up by a male figure quietly saying my name.  I promptly told it to go away without even realizing how quickly I was responding and turned on my other side. By the time I realized that I had just seen and heard something abnormal, it left but within a second I was drenched in sweat from fear. I got the strength to turn on the light after a few seconds and saw nothing. I never had an event take place afterwards.  NO I WAS NOT HALF ASLEEP AND IMAGINING IT. I can say for certain I was woken up by this spirit."

The author also mentioned a male friend who "has witnessed EXTREMELY strange and unexplainable things" in the cemetery, including a mysterious cult of some sort  with "a circle of candles possibly floating" nearby. The friend was also startled when "a massive white dog or wolf appeared and started running towards him." Terrified, he ran away as fast as he could and, once at a safe distance, counted his blessings that he was unharmed.

With their creepy encounters, the anonymous author and his or her friend joined a long list of people who have experienced the paranormal in the Mount Royal Cemetery.

There is no easy answer to the question as to who or what is haunting this hallowed ground.With almost 200,000 bodies, including many people and children who died under tragic circumstances, there are a lot of possibilities.

Indeed, the first corpse to be buried, on October 19th 1852, was that of a holy man named Reverend Squire who had perished during the course of his duties.

Four days earlier he was asked to go to the Ottawa Hotel to visit a sick merchant who was dying of cholera. The next day, Reverend Squire himself fell ill and then perished soon after. His burial would mark the beginning of long series of funerals that is still going on to this very day.

The cemetery also contains a section for children who died prematurely, often due to contagious diseases, as well as 459 war graves. Many of these military personnel, 276 from World War I and 183 from World War II, were killed violently in battle. Notable politicians who died tragically include Montreal Mayor John Easton Mills, who succumbed to typhus in 1847 while caring for Irish Famine refugees, and Canadian Prime Minister Sir John Abbott, who was cut down by brain cancer in 1892.

There are many others who met tragic fates, including some of the victims of the Titanic's sinking. Charles Melville Hays, once the President of the Grand Trunk Railway, drowned at sea when the great ship sank after striking an iceberg in 1912. Many hours after the tragedy, his body was found floating in the ocean by a rescue boat and was identified by a gold watch with his name engraved on it. Charles Melville Hays’s corpse was transported to Montreal on a train from Halifax and he was buried in the Mount Royal Cemetery on May 8th 1912, almost a month after the tragedy.

Five more Titanic victims are buried in Mount Royal Cemetery, and there are also five in the Notre-Dame-des-Neiges Cemetery, and one in the Baron de Hirsch Cemetery.

There is also a commemorative plaque, installed at the Montreal Sailors’ Institute Lot, where more than 550 sailors have been buried since 1890, many of them from drowning. The list of tragic deaths goes on and on.

As for the ghostly Algonquian warrior, there are many questions as to why he haunts the cemetery. Is he guarding something? Did he perish long ago in a forgotten war? Is his presence related to other First Nations burial sites found on Mount Royal? Historically, there have been discoveries of aboriginal graves on the mountain, often with the deceased being buried in the fetal position. Could the Protestant Cemetery have been laid out on top of another older burial site, creating a disturbance for those originally interred? If so, could the spirit of the Algonquian warrior have returned to this world in a sort of paranormal protest?

While nobody knows the answers to these questions, the appearance of the ghostly Algonquian warrior is definitely one of Mount Royal's most mysterious legends.

With so many possibilities among the almost 200,000 burials, it is almost impossible to determine just who or what is haunting Mount Royal Cemetery. With all the shadowy figures, strange cults, ghosts and fairies, only one thing is certain: Mount Royal Cemetery is one of the most haunted places on the island of Montreal. It's a true City of the Dead overlooking a City of the Living.

Company News

With the Hallowe'en Season now over, Haunted Montreal is moving into winter mode, meaning there will be no more public tours until May, 2017. Private tours are still available for groups of 10 or more people, subject to the availability of our actors and weather conditions.

We are going to try and develop some activities for the winter, such as haunted pub crawls and ghost investigations in haunted buildings. If you have any suggestions for haunted activities during the winter months, please contact info@hauntedmontreal.com.

We also plan to improve and upgrade our website and blog to make them more manageable and user-friendly.

A big thank you to all of our clients who attended a Haunted Montreal ghost walk during the 2016 season! If you enjoyed the experience, we encourage you to write a review on our Tripadvisor page, something that helps Haunted Montreal to market its tours. Lastly, to receive the blog on the 13th of every month, please sign up to our mailing list.

Coming up on January 13: Westmount's Haunted Murray Hill Park

Westmount's Murray Hill Park is a 14 acre, bucolic greenspace that has long attracted residents to enjoy picnics and games on its grassy slopes. The recently deceased Montreal bard Leonard Cohen grew up beside these grounds and left readers with haunting descriptions of it in his novels. There are also rumours that Murray Hill Park is haunted by ghosts from an older era. More specifically, there are unsubstantiated reports that a host of phantom children in antique under-things can sometimes be seen singing while traipsing through the large, open greenspace. If true, who are these ghostly children and why do they haunt Murray Hill Park?

Donovan King is a historian, teacher and professional actor. As the founder of Haunted Montreal, he combines his skills to create the best possible Montreal ghost stories, in both writing and theatrical performance. King holds a DEC (Professional Theatre Acting, John Abbot College), BFA (Drama-in-Education, Concordia), B.Ed (History and English Teaching, McGill) and MFA (Theatre Studies, University of Calgary).


Bienvenue à la vingtième édition du blogue de Montréal hanté ! Nos articles paraissent les 13es de chaque mois. L’édition de décembre est focalisée sur notre recherche pour examiner le cimetière protestant et ses nombreux fantômes. Avec l’hiver froid qui s’installe, Montréal hanté n’offre plus des visites publiques avant mai 2017. Restez au courant des activités qu’on planifie pour les mois d’hiver !

Recherche du paranormal

Situé en haut des pentes du Mont-Royal, le cimetière protestant serait, selon la rumeur, l’un des endroits les plus hantés de Montréal. Souvent décrit comme étant la ville des morts surplombant la ville des vivants, il serait le foyer de maints fantômes, de fées et d’autres mystérieuses apparitions.

Montréal hanté vient de recevoir une lettre anonyme d’une ancienne étudiante de Westmount High School qui a fait une expérience terrifiante dans le cimetière. L’auteur prétend qu’un esprit l’a suivie jusqu’à sa maison suivant une visite au cimetière. Après s’être endormie, elle s’est réveillée aux côtés d’une figure mâle qui murmurait son nom.

Trempée de sueur dû à la peur, elle trouva la force d’allumer la lumière pour enfin se rende compte qu’il n’y avait personne là. En se confiant à Montréal hanté, l’auteur se joint à une longue liste de gens qui ont eu des expériences d’activité paranormale dans le cimetière protestant du Mont-Royal.

Avec ses 67 hectares, le cimetière du Mont-Royal fut constitué en société commerciale après que le cimetière Saint-Laurent fut plein et jugé impropre à recevoir d’autres corps. Ouvert en 1852, le cimetière du Mont-Royal fut l’un des premiers cimetières en Amérique du Nord à suivre la tendance européenne par laquelle on déménageait les cimetières à l’extérieur des limites urbaines pour les aménager en beaux jardins, assurant un repos paisible aux morts.

Administré par 21 fidéicommissaires, le cimetière est une organisation à but non lucratif et, bien qu’à l’origine conçu pour y accueillir six confessions de protestants, est maintenant ouvert à toutes ethnies et religions. Parmi ses jardins luxuriants et ses monuments majestueux, des obélisques et des statues furent érigés au fil des ans, créant un lieu de sépulture exceptionnel. Les droits d’enterrement ont toujours été offerts à perpétuité ; la direction du cimetière assure que les tombeaux ne seront jamais réutilisés ou abandonnés, un excellent lieu où passer l’éternité. Grâce à son histoire et sa beauté exceptionnelles, le cimetière du Mont-Royal fut déclaré Site historique national en 2002.

À l’heure actuelle, près de 200 000 corps sont enterrés dans le cimetière en perte d’espace. Statistiquement, le cimetière du Mont-Royal fait partie de la plus grande zone d’enterrement de l’Amérique du Nord lorsqu’il est compté avec le cimetière catholique Notre-Dame-des-Neiges avoisinant et les plus petits cimetières juifs adjacents, ce qui inclut les cimetières espagnols et portugais, Shearith et Shar Hashomayim. Des quatre, le plus hanté serait celui du Mont-Royal.

La légende dit que des silhouettes ombreuses rôdent le cimetière juste après la brunante et trainent sur ses falaises. D’étranges entités mortes-vivantes ont été vues errer dans le cimetière, et la nuit il y a des rapports d’ombres paranormales clignotantes. Le plus fameux des fantômes du cimetière Mont-Royal serait celui du guerrier algonquin aperçu près des falaises surplombant l’observatoire Camillien-Houde, effrayant souvent les touristes en bas.

Le cimetière Mont-Royal est très populaire auprès des chasseurs de fantômes, qui ont même paru dans VICE Magazine. Il y a eu des rapports d’activité paranormale dans le cimetière et des photos inexpliquées sont apparues montrant les images de spectres. Des équipes d’enquêteurs du paranormal ont rapporté avoir vu des fées dans le cimetière, et avoir entendu des voix désincarnées, des craquements de bois et une fillette rigoler. Un médium en compara le bruit à « un cercueil s’ouvrant ».

Il faut noter aussi que le cimetière ferme à 17h00 durant les mois plus froids et que ses gardiens patrouillent en entier dans des voitures la nuit. Une des raisons pour cela, outre le vandalisme habituel, est qu’il y a rumeur de messes noires dans le cimetière impliquant le sacrifice d’animaux ; ce serait là une autre raison pour laquelle il porte la rumeur d’être hanté.

Revenons à l’auteur anonyme de la lettre. Elle a déclaré : « Je souhaite demeurer anonyme, alors j’ai créé cette adresse courriel qui sera supprimée dans quelques jours. J’habitais Montréal et un esprit m’a suivie jusqu’à chez moi après que je m’étais promenée dans le cimetière Mont-Royal. J’étais au collège à l’époque et avec un ami. Je ne m’en étais pas aperçue avant cette nuit où j’étais seule ; je me suis réveillée aux côtés d’une silhouette mâle qui murmurait mon nom. Je lui avais promptement dit de partir sans même réaliser avec quelle rapidité je lui avais répondu ; puis j’ai changé de côté.

Par le temps que je me rendisse compte que je venais de voir et d’entendre quelque chose d’anormal, il était parti, mais d’un coup j’étais trempée de sueur par la peur. J’ai eu la force d’allumer la lumière et, après quelques secondes, il n’y avait plus rien. Je n’ai fait aucune expérience par la suite. NON, JE N’ÉTAIS PAS SOMNOLENTE ET À L’IMAGINER. Je peux dire avec certitude que j’ai été réveillée par cet esprit. »

L’auteur a aussi mentionné un ami qui « a vu des choses EXTRÊMEMENT étranges et inexplicables » dans le cimetière, incluant une sorte de secte mystérieuse avec un « cercle de bougies possiblement flottantes » tout près. L’ami a été surpris quand « un chien ou un loup blanc énorme est apparu et s’est mis à courir vers lui ». Terrifié, il s’est enfui à toutes jambes, mais une fois en sécurité, il se sentait béni d’être sans blessures.

Avec ces rencontres inquiétantes, l’auteur anonyme et son ami ont rejoint une longue liste de gens qui ont fait des expériences paranormales dans le cimetière Mont-Royal.

Il n’y a pas de réponses faciles à savoir qui ou quoi hante ce lieu sépulcral. Avec près de 200 000 corps, incluant plusieurs personnes et enfants ayant perdu la vie dans des circonstances tragiques, il y a un lot de possibilités.

En effet, le premier corps fut enterré le 19 octobre 1852, et c’était celui d’un saint homme, le révérend Squire, qui mourut en exerçant son devoir.

Quatre jours plus tôt, il avait été appelé au chevet d’un malade qui se mourait du choléra à l’Hôtel d’Ottawa. Le jour suivant, le révérend Squire tomba malade et trépassa peu de temps après. Son enterrement marque le début d’une longue série d’obsèques qui ont lieu encore aujourd’hui.

Le cimetière contient aussi une section pour enfants morts prématurément, souvent à cause de maladies contagieuses. Il y a aussi 459 tombes de guerre. Plusieurs de ces militaires, 276 de la Première Grande Guerre et 183 de la Seconde, furent tués violemment au combat. Des hommes politiques notables tels que l’ancien maire de Montréal, John Easton Mills, qui avait succombé au typhus en 1847 en soignant les réfugiés de la grande famine irlandaise, et le premier ministre Sir John Abbott, mort d’un cancer du cerveau en 1892.

Il y en a eu d’autres qui connurent une fin tragique, incluant quelques victimes du Titanic. Charles Melville Hays, autrefois le président du Grand Trunk Railway, se noya en mer lorsque son grand vaisseau coula après une collision avec un iceberg en 1912. Plusieurs heures après la tragédie, son corps fut trouvé à flotter sur l’océan par un navire de sauvetage et il fut identifié grâce à une montre en or portant son nom gravé. Son corps fut transporté à Montréal dans un train en provenance d’Halifax et il fut enterré dans le cimetière Mont-Royal le 8 mai 1912, presque un mois après la tragédie.

Cinq autres victimes du Titanic sont enterrées dans le cimetière Mont-Royal, cinq aussi dans celui de Notre-Dames-des-Neiges, et un autre dans le cimetière Baron de Hirsch.

Il y a aussi une plaque commémorative installée au lot du Montreal Sailors’ Institute, où plus de 550 marins ont été inhumés depuis 1890, dont plusieurs morts noyés. La liste des morts tragiques défile en file.

Au sujet du guerrier algonquin, il y a plusieurs questions sur sa présence fantomale dans le cimetière. Garde-t-il quelque chose ? A-t-il péri lors d’une guerre d’antan oubliée ? Sa présence est-elle reliée à d’autres sépultures amérindiennes trouvées sur le Mont-Royal ? Historiquement, des tombeaux amérindiens furent découverts sur le mont, et les morts étaient souvent placés en position foetale. Le cimetière protestant serait-il construit sur un autre site de sépulture, provoquant un dérangement chez les premiers enterrés ? Si oui, l’esprit du guerrier algonquin serait-il revenu dans ce monde dans une sorte de protestation paranormale ?

Bien que personne n’ait les réponses à ces questions, le fantôme du guerrier algonquin reste certainement une des légendes les plus mystérieuses du Mont Royal.

Avec autant de possibilités parmi les 200 000 tombes, il est presque impossible de deviner qui au juste hante le cimetière Mont Royal. Et avec toutes ces silhouettes ombreuses, ses sectes étranges et ces fantômes et fées, une seule chose est certaine : le cimetière Mont Royal est l’un des endroits les plus hantés de Montréal. C’est vraiment la Cité des morts surplombant la Cité des vivants.

Bulletin de nouvelles

La saison de l’Halloween officiellement terminée, Montréal hanté entre en mode hivernal et n’offre plus de visites publiques avant le mois de mai 2017. Cependant, les visites privées sont toujours disponibles pour les groupes de 10 personnes et plus, selon la disponibilité de nos raconteurs et les conditions météorologiques.

Nous tenterons de développer des activités hivernales telles que les traine-bars et les enquêtes paranormales des édifices hantés. Si vous avez des suggestions d’activités hivernales, veuillez contacter : info@hauntedmontreal.com.

Nous planifions également de mettre à jour et d’améliorer nos site et blogue pour qu’ils soient plus conviviaux et pratiques.

Un grand merci à tous nos clients de la saison 2016 qui ont participé aux visites de Montréal hanté ! Si vous avez apprécié votre expérience, nous vous encourageons à en partager vos pensées sur notre page Tripadvisor, ce qui aide Montréal hanté à promouvoir ses visites. Enfin, pour accéder au blogue le 13e de chaque mois, veuillez vous abonnez à notre liste d’envoi.

À venir le 13 janvier : Le parc Murray Hill de Westmount hanté

Le parc Murray Hill de Westmount, un espace bucolique de presque 6 hectares, a depuis longtemps attiré les résidents pour apprécier les piqueniques et les jeux sur ses pentes vertes. Leonard Cohen, le barde montréalais récemment décédé, grandit tout près de cet endroit et laissa à ses lecteurs de hantantes descriptions dans ses romans. Il y a des rumeurs selon lesquelles ce parc serait hanté par les fantômes d’une époque lointaine. Plus précisément, il y a des rapports non corroborés attestant l’apparition de fantômes d’enfants qui chantent et trainent vêtus de sous-vêtements anciens à travers un large espace ouvert et verdoyant. Si c’est vrai, qui sont ces enfants spectraux et pourquoi
hantent-ils le parc Murray Hill ?

Donovan King est un historien, enseignant et acteur professionnel. En tant que fondateur de Montréal hanté, il unit ses talents pour trouver les meilleures histoires de fantômes montréalais, et les livrer par l’écriture et le jeu d’acteur. King déteint un DEC (Interprétation, Collège John Abbot), BFA (Drama-inEducation, Concordia), B.Ed (Histoire et Enseignement de l’anglais, McGill) et une MFA (Études théâtrales, Université de Calgary).

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