Monday, 13 March 2017

Haunted Montreal Blog #23 - Old Montreal General Hospital

[Français ci-dessous]

Welcome to the twenty-third installment of the Haunted Montreal Blog! Released on the 13th of every month, the March 2017 edition focuses on research we are carrying out into Montreal's old General Hospital, now an allegedly haunted residence for the elderly. Haunted Montreal will begin offering public tours again in May, 2017. Haunted Montreal is also planning a special Jane's Walk that examines paranormal activities in Chinatown.


Hundreds of elderly people live in a large, ramshackle building that sits on the corner of René Lévesque Boulevard and Saint Dominique Streets. Once Montreal's General Hospital, the building is now called the Paul-Émile-Léger CHSLD, a government-funded home for the elderly in the north-east corner of Montreal's Chinatown.

According to various sources, strange and possibly haunted activity is not uncommon in the establishment. Disturbing thoughts and visions seem to come out of nowhere. Some people report hallucinations. There are also sightings of a ghostly woman in an antique white dress and hat, not to mention a mysterious apparition who has been spotted sitting on the high rooftop, staring down at people on the street below.

Could these hauntings be related to the old Montreal General Hospital, which operated on the site from 1822-1953, or might they derive from an abuse scandal that rocked the establishment during the 1990s, when it was called Saint-Charles-Borromée Hospital?

A man who wishes to remain anonymous relayed to Haunted Montreal a strange experience he had in the old General Hospital during the early 1990s. He said: “Back in the early 90s, my uncle had to be placed in a long term care facility because he was beginning to lose control of his body and mind. He had just turned 81. His doctor recommended the Saint-Charles Borromé Hospital, which was basically an old folks’ home in the former Montreal General Hospital. The location was ideal. At the time I lived downtown so could visit him almost every day.”

He continued: “My uncle and I had always been very close. In fact, he helped my mother raise me after my father abandoned the family when I was just a baby. We placed him in the long term care facility reluctantly, but he didn’t seem to mind one bit. Ever the optimist, he suggested that he’d probably make a ton of new friends.”

The nephew visited his uncle every day and after a few weeks he began to notice strange behavior. It was as though his uncle was being evasive or trying to hide something. The man wasn’t sure if this was related to his mental deterioration or something else.

According to the nephew, “It was weird. Whenever I asked him if he had met anyone interesting, he would clam up. When I asked him about the other residents and the staff members, he would often shrug and not reveal any information, which was unlike him in his younger years. I attributed it to his dementia. Then one day, out of the blue, he told me about a woman who he claimed would visit him at night. He described her as wearing a small white hat of some sort and an antique white dress with puffy sleeves. It sounded really unusual, so I chalked it up to a dream.”

However, the man’s uncle seemed to be getting more and more agitated by the day. He claimed that disturbing thoughts would enter his mind for no apparent reason. He complained that he would often have terrifying nightmares where an evil apparition instructed him to act in cruel ways.

He mentioned that the woman in the antique white dress would often wake him up to help him calm him down. The nephew thought that his uncle was probably beginning to lose his grip on reality with his advanced age. Regardless, he inquired to staff members about a possible woman wearing an antique white dress. The staff claimed that there was no such person in the hospital at night and that it was just his uncle’s imagination running wild.

Then one day something inexplicable happened. The nephew, being a curious fellow, was exploring the nooks and crannies of the hospital before visiting his uncle. Finding himself in an empty room, he was suddenly overwhelmed by a sweet, distinctive, penetrating odour. A cloud of fog began appearing to him and, as he inhaled, he began to hallucinate. The linoleum floor had somehow transformed into wood! Suddenly, he saw blood inexplicably pooling around his feet.

As the smell got stronger, he tried to run away, but his foot slipped in the bloody pool and he fell to the ground. As he hit the floor in a panic, suddenly everything reverted back to normal – no blood pooling, no wooden floor and no weird odour.

Disturbed, he went to his uncle’s room for the visit. On that day, the uncle was more agitated than ever. He told his nephew that he wanted to leave the hospital. According to the nephew: “Despite being frail, he was adamant. He told me that the woman in the antique white dress had told him to move to another facility before it was too late. My uncle was almost in tears, and following the bizarre experience I had just had, I was resolved to get him the hell out of there.”

Two weeks later, in early 1993, his uncle left the hospital and moved into a private residence, where he seemed much happier and more at ease. The nephew was pleased with the move despite the additional costs because his uncle reverted back to his usual, more relaxed state of being. He had no more disturbing nightmares and the nephew had no more hallucinations. The mysterious woman in the antique white dress with the little hat was never mentioned again.

The man may have gotten his uncle out of the Saint-Charles Borromé Hospital just in the nick of time. Before examining why, it is worthwhile to look at the history of the building.

The Montreal General Hospital was probably one of the very few hospitals that was born out of bloodshed. During its planning stages in the early 1800s, there was a lot of animosity among stakeholders. Two gentlemen in particular, Dr. William Caldwell and Member of Parliament Michael O'Sullivan, were constantly at odds with each other. Dr. Caldwell was a Protestant and O'Sullivan a Catholic, two religions that were often in conflict.

At the time, there was a bug-infested hospital on Craig Street that was unable to meet the needs of Montrealers and sick immigrants. Philanthropists like brewer John Molson stepped up to help fund the building of a new hospital.

When authorities proposed staffing it with nurses instead of nuns, O'Sullivan actively opposed it in the legislature. He suggested the nurses would be too unprofessional compared with nuns and that medical students would be allowed to conduct experiments on the dead bodies of the patients.

Dr. Caldwell was outraged, so wrote an anonymous letter criticizing O'Sullivan. When O'Sullivan discovered who had written it, he challenged Dr. Caldwell to a duel in Pointe Claire, far away from prying eyes, as was the tradition during the era. The location was Windmill Point, a 0.81-hectare spit of land graced with a windmill that projects into the St. Lawrence River.

The two men met at sunrise on Saturday April 11, 1819. They stood twenty long paces apart with loaded pistols, as was the custom. When the signal was given, they fired their weapons at each other. After exchanging four shots of 28-gram lead balls and missing, O'Sullivan insisted on continuing. On the fifth round, both gentlemen were hit. Dr. Caldwell was hit in the right arm and O'Sullivan was shot in the right side of his chest, just missing his heart. The bullet lodged into his spine. Both men survived what may have been the longest duel in Montreal's history.

A decision was finally made to build the hospital on what was then Dorchester Street, today's René Lévesque Boulevard. On June 6, 1821, the cornerstone of the new Montreal General Hospital was laid. Designed by architect Thomas Phillips, the hospital was built two stories high with an attic and a basement. Perched atop the roof was a cupola. It opened the following year on May 3, 1822.

In the early days of its operation, the hospital had many problems like low wages, a high turnover rate and a lack of educated nurses. Medical treatments were often untested and toxic and surgery was very dangerous because of the constant threat of fatal infection. Only about 25 surgeries per year were performed at first due to the risk of death. Patients were also given a four to eight ounce bottle of whisky or brandy upon admission to help them relax, sometimes leading both patients and staff to get inebriated in the hospital. In one case, a blind man offered a hospital-mate his bottle of whiskey from his bedside, but mistakenly handed him a bottle of laudanum, a tincture of opium. After taking a deep swill, the man overdosed. He was dead within minutes.

As the years passed, conditions began to improve and the hospital was enlarged several times. New wings were added, such as the Richardson Wing in 1868 and the Moreland Wing in 1875. In 1894, a separate Pathology Building was erected. It was just behind the part of the hospital with the dome, which had been converted into a smallpox isolation tower.

Many prominent medical personnel worked in the Montreal General Hospital over the years. Sir William Osler, who pioneered studies in Pathology, conducted autopsies on the patients who had succumbed to their illnesses or injuries. Wesley Bourne became world-famous after he pioneered techniques in anesthesiology at the hospital and introduced cocaine to patients. Sir Thomas George Roddick performed numerous amputations, while John McCrae, who would go on to pen In Flanders fields during World War I, worked as a physician at the Montreal General Hospital and published manuscripts about typhoid and inflammatory disease.

Despite being enlarged several times to a height of 9 floors, in the early 1950s a decision was made to relocate the hospital to a larger site on the western slope of Mount Royal. In 1956, patients were moved to the new hospital on Cedar Avenue, where it still exists today as a sprawling medical complex.

The old Montreal General Hospital was converted into a senior's home. In 1968 it was transformed into the Saint-Charles-Borromée Hospital for long term care and adult rehabilitation. For decades the hospital operated without any major incidents, but in 1993, rumours began swirling that some of the patients at Saint-Charles-Borromée Hospital were being mistreated. Residents complained that some of staff members were being verbally and psychologically abusive towards them.

In 1999, a class action lawsuit detailing hundreds of cases of abuse was launched against Saint-Charles Borromée hospital. At first, the story was under the radar, but in 2003 family members of a patient there began secretly recording staff. They were able to verify ongoing verbal and psychological abuse against their relative. With this new evidence, the scandal exploded and the media began paying close attention.

During 90 hours of taped recordings, evidence emerged of the staff mistreating their relative, a 51-year-old woman who was left severely disabled after a car accident when she was just 18 years old. They called her a "pig," told her to "shut up" on a regular basis, refused to bring her water and teased the woman relentlessly by telling her a perverted man was fondling himself outside of her window.

The tapes triggered then-health minister Philippe Couillard to call a provincial inquiry into the conditions inside Quebec's nursing homes.

On November 26, 2003, the embattled hospital director, Léon Lafleur, was found dead in a hotel room in St-Hyacinthe, 50 kilometers north-east of Montreal. He had committed suicide after writing a letter blaming the government for his situation.

Following the inquiry, conditions improved and the building was re-named Centre d'hébergement Paul-Émile-Léger, perhaps in an effort to distance it from the scandal. 13 years after the launch of the lawsuit, the victims won $8.5 million.

Returning to the uncle who had paranormal encounters in the hospital, it would appear that his nephew got him out mere weeks before the abuse started happening. Who could the ghostly woman in the white dress and hat be who warned him to leave?

One theory is that she is the ghost of Nora Gertrude Elizabeth Livingston, an educated nurse from New York City. In 1890 she agreed to accept a post at the Montreal General Hospital if two conditions were met. She demanded that nurses would no longer have to do the housekeeping and that she could hire experienced personnel to open a school for Nursing. Her requests were granted. After promptly cleaning up the wards at and rearranging staff duties, Nora Livingston welcomed her first students on April 1, 1890. She was regarded as both strict and disciplined, but she took excellent care of her charges.

While this helps shed light on who the ghostly woman might be, it does little to explain the nephew's bizarre and bloody hallucination. One possible theory is related to the fact that the Montreal General Hospital was one of the first to embrace the field of modern pathology.

Modern pathology, a controversial new sub-specialty of medicine, came into being during the second half of the 1800s. With the invention of the microscope, doctors could study of microbiology in intimate detail. The study of pathology was controversial because it involved “morbid anatomy.”

In order to try and learn more about diseases, pathologists conducted detailed examinations of the dead patients, including the dissection of the corpse. Dr. William Osler accepted the first Pathology position at the hospital in 1876. The autopsy room was a small, dingy chamber in the basement with a wooden autopsy table. Dr. Osler worked tirelessly in the dimly-lit room, which was lit by an oil lamp. Patients on the floors above often complained about the foul stench that emanated from this terrifying chamber. Remarkably, Dr. Osler conducted a total of 780 autopsies during his first 10 years at the Montreal General Hospital.

Concerning the strange smell the nephew encountered, it may have been phenol, which was introduced as an antiseptic during the 1870s by Dr. Roddick. Previously, the first operating room was located under the hospital's cupola. It had a wooden floor and operating table that were encrusted with dried blood that was rarely scrubbed clean. Doctors usually wore old frock coats, which would become soaked with blood during surgeries and autopsies. At first, no attempts were made to sterilize the operating room, autopsy room or instruments.

Dr. Roddick introduced phenol (carbolic acid) as a disinfectant in the operating room in the form of a cloud of gas. A gallon tank of water was heated with an alcohol flame and a bottle of phenol was attached to the system. The machine would create a cloud of antiseptic fog during surgeries.

The powerful technique saw the mortality rate from his amputations drop from 80% to less than 4%.

Concerning the hallucination, with the appearance of the otherworldly phenol fog and pool of blood, could the nephew have stumbled across some sort of paranormal autopsy or surgery?

Finally, in the autumn of 2016, the establishment was visited by a medium who immediately picked up signs that the building was haunted. Upon closer examination, she noticed the ghost of a man perched high atop the roof, staring down at the people on the street below. The medium was unable to describe him in detail. Who he is and why he sits on the roof are questions that still remain unanswered at the time of this writing.

While the uncle would pass away peacefully a decade later, his nephew would never forget the strange experiences he had in the old Montreal General Hospital, which left a lasting impression on him. Today, it is unknown if these hauntings continue at what is now the Paul-Émile-Léger CHSLD.


Haunted Montreal is now in winter mode, meaning there will be no more public tours until May, 2017. Private tours are still available for groups of 10 or more people, subject to the availability of our actors and weather conditions.

As we approach the ghost tour season, We are pleased to announce that we are upgrading our website and blog to make them more manageable and user-friendly.

We are also planning a Jane's Walk called Haunted Chinatown, which will explore some of the hauntings and mysteries in Montreal's historic Chinatown neighborhood. This walk will be offered in early May and will be free to attend for those who reserve spots.

Lastly, we are pleased to announce some good news for St. Patrick's Day. Donovan King, founder of Haunted Montreal, has created a new company called Irish Montreal Excursions, which leads visits to Irish sites of interest in the city of Montreal and beyond.

Irish Montreal Excursions is currently offering two walking tours:

The Irish Famine in Montreal Walking Tour (in English) 

This walking tour explores the impact of the Irish Famine on Montreal in 1847. This excursion visits Montreal Famine sites, including forgotten cemeteries, religious institutions, the Lachine Canal, the ruins of a church and Montreal's infamous Black Rock. To be revealed: plans by the Irish Monument Park Foundation to rescue a Famine cemetery from industrial forces.

When: Saturday, March 18 @ 9 a.m. (120 minutes)

Cost: $20 (payable in cash upon arrival). To reserve tickets please email

Where: This excursion starts in front of Pointe-à-Callière Museum (350 Place Royale)
and ends at the Black Rock on Bridge Street.

Irish History in Montreal Walking Tour (in English) 

This walking tour, which starts at the Old Dublin Pub, explores the history of the Irish in Montreal. This excursion visits historic Montreal Irish sites, including churches, watering holes, the ruins of a refuge and forgotten areas such as Little Dublin and Paper Hill. To be revealed: the Bloomsday connection between James Joyce's Ulysses and Montreal!

When: Sunday, March 26 @ 1 p.m. (120 minutes)

Cost: $20 (payable in cash upon arrival).  To reserve tickets please email

Where: This excursion starts in front of Old Dublin Pub (636 Cathcart Street) and ends at Notre-Dame-de-Bonsecours Church (400 St Paul Street E.).

Irish Montreal Excursions is planning to develop other excursions in the future, such as Irish pub crawls, sporting events, cemetery visits and bus tours to Irish sites outside of Montreal.

We will also be announcing another surprise in next month's newsletter!

Lastly, a big thank you to all of our clients who attended a Haunted Montreal ghost walk during the 2016 season! If you enjoyed the experience, we encourage you to write a review on our Tripadvisor page, something that helps Haunted Montreal to market its tours. Lastly, if you would like to receive the Haunted Montreal Blog on the 13th of every month, please sign up to our mailing list.

Coming up on April 13: Montreal's Invisible Pets

Believe it or not, Montreal is rumoured to be home to at least two invisible pets, a cat and a dog. In the early 1970s, Brian and Louise Grey and their four children experienced an invisible cat in their Montreal home. Remarkably, the cat could be heard and felt, but it was never seen. In another story, a young boy in the Montreal suburb of Roxboro adopted what his parents assumed was an imaginary friend, who the boy called “Duke.” The boy would get upset if his parents tried to sit on the couch when "Duke" was there. The parents humored him at first, chalking it up to an overactive imagination. However, they got the shock of their lives when a neighbor informed them that the previous owner had died in a house fire along with her pet dog. The dead dog’s name was “Duke.” There is no dispute that invisible pets feature prominently in Montreal’s haunted folklore. The only question is why?

Donovan King is a historian, teacher and professional actor. As the founder of Haunted Montreal, he combines his skills to create the best possible Montreal ghost stories, in both writing and theatrical performance. King holds a DEC (Professional Theatre Acting, John Abbot College), BFA (Drama-in-Education, Concordia), B.Ed (History and English Teaching, McGill) and MFA (Theatre Studies, University of Calgary). He is presently studying to obtain an ACS (Montreal Tourist Guide, Institut de tourisme et d'hôtellerie du Québec).


Blogue #23 de Montréal hanté: L’ancien hôpital général de Montréal

Bienvenue au vingt-troisième article du blogue de Montréal hanté ! Nos articles paraissent les 13 de chaque mois. Dans l’édition de mars 2017, nous focalisons notre recherche sur l’ancien hôpital général de Montréal, aujourd’hui une résidence pour personnes âgées supposément hantée. Montréal hanté offrira toujours des visites guidées en mai 2017. Nous planifions également une Jane’s Walk sur l’activité paranormale dans le quartier chinois.


Des centaines de personnes âgées vivent dans un grand bâtiment délabré qui sied à l’angle des rues René-Lévesque et Saint-Dominique. Autrefois l’hôpital général de Montréal, le bâtiment porte aujourd’hui le nom de CHSLD Paul-Émile-Léger, une maison subventionnée par le gouvernement dans le nord-est du quartier chinois de Montréal.

Selon des sources diverses d’étranges manifestations, peut-être même paranormales, n’y sont pas rares. Des visions et des pensées troublantes semblent fuser de nulle part. Certains ont rapporté des hallucinations. Il y a aussi des visions d’une femme spectrale vêtue d’une robe et d’un chapeau anciens, sans mentionner l’apparition mystérieuse qui a été vue assise sur le toit élevé, regardant les gens sur la rue en bas.

Ces phénomènes pourraient-ils être liés au site de l’hôpital général de Montréal, dont l’activité s’étendit de 1822 à 1953, ou seraient-ils en lien avec le scandal des agressions qui secoua l’établissement au cours des année 1990 quand c’était encore l’hôpital Saint-Charles-Borromée ?

Un homme — qui veut rester anonyme — nous confia qu’il vécut une étrange expérience dans le vieil hôpital général au début des années 1990. Il dit : « À l’époque, mon oncle avait dû être placé dans un établissement de soins à longue durée dû à une perte de maitrise de son corps et de son esprit. Il venait d’avoir 81 ans. Son médecin avait recommandé l’hôpital Saint-Charles-Borromé, qui était en somme un foyer pour l’âge d’or dans l’ancien hôpital général de Montréal. L’endroit était idéal. Dans ce temps-là, je vivais au centre-ville, donc je pouvais le visiter presqu’à tous les jours. »

Il continua : « Mon oncle et moi avions toujours été proches. En fait, il a aidé ma mère à m’élever après que mon père avait abandonné la famille quand j’étais nourrisson. On l’a placé, à contrecoeur, dans un établissement de soins de longue durée, sans qu’il s’en plaignît. Toujours optimiste, il avait suggéré qu’il se ferait peut-être de nouveaux amis. »

Le neveu visitait son oncle tous les jours, et après quelques semaines il remarqua un comportement étrange. C’était comme si son oncle fuyait ou tentait de cacher quelque chose. L’homme n’était pas certain si c’était relié à la détérioration mentale ou à autre chose.

Selon le neveu : « C’était bizarre. Quand je lui demandais s’il avait rencontré quelqu’un d’intéressant, il se taisait. Et quand je lui demandais à propos des autres résidents et du personnel, il haussait les épaules et n’en disait rien, ce qui n’était pas comme lui, plus jeune. J’attribuais ça à la démence ; puis, un jour, de nulle part, il m’a sorti qu’une femme le visitait la nuit. Il me l’a décrite comme vêtue d’un chapeau blanc et d’une sorte de robe ancienne avec des manches bouffies. Ça m’a semblé vraiment inhabituel, alors je l’ai marqué comme un rêve. »

Toutefois, l’oncle semblait s’agiter de plus en plus à chaque jour. Il affirma que des pensées dérangeantes entraient dans son esprit sans aucune raison. Il se plaignait qu’il avait souvent des cauchemars terrifiants dans lesquels une apparition malveillante lui ordonnait d’agir de façon cruelle.

Il mentionna que la femme dans la robe ancienne blanche le réveillait souvent pour l’aider à se calmer. Le neveu pensa que son oncle commençait peut-être à perdre son sens de la réalité à son âge avancée. N’importe, il s’informa auprès du personnel à propos d’une prétendue femme vêtue d’une robe ancienne blanche. On lui répondit qu’il n’y avait pas une telle personne la nuit à l’hôpital et que c’était seulement la folle imagination de son oncle.

Puis un jour quelque chose d’inexplicable se produisit. Le neveu, étant un gars curieux, explorait les coins de l’hôpital avant d’aller visiter son oncle. Se trouvant dans une chambre vide, il fut soudainement envahi par une odeur délicate, pénétrante et distincte. Un nuage lui apparut, et, pendant qu’il inspirait, il se mit à halluciner. Le plancher de linoléum s’était transformé en quelque sorte en bois. Soudain, inexplicablement, il vit du sang s’épancher autour de ses pieds.

Cependant que l’odeur s’intensifia, il tenta de s’enfuir, mais il glissa dans la flaque de sang et tomba par terre. Paniqué, en frappant le sol, il vit aussitôt tout redevenir à la normale — ni sang, ni plancher de bois, ni odeur bizarre.

Dérangé, il visita son oncle dans sa chambre. Ce jour-là, l’oncle, qui était plus agité que jamais, lui dit qu’il voulait quitter l’hôpital. Et selon le neveu : « Malgré sa fragilité, il a été catégorique. Il m’a dit que la femme dans la robe ancienne blanche l’avait prévenu de s’installer ailleurs avant que ce ne soit trop tard. Mon oncle était presque en larmes, et suivant l’expérience étrange que je venais d’avoir, j’étais résolu de l’en sortir au plus sacrant ! »

Deux semaines plus tard, début 1993, son oncle quitta l’hôpital pour un résidence privée, là où il sembla plus heureux et à l’aise. Le neveu fut satisfait du changement malgré les coûts additionnels, car son oncle était revenu à son état habituel plus calme : ses cauchemars avaient cessé ; même le neveu n’avait plus d’hallucinations. La mystérieuse femme à la robe ancienne et au chapeau blancs n’a plus jamais été mentionnée.

En sortant son oncle de l’hôpital Saint-Charles-Borromé, l’homme a peut-être sauvé son oncle juste à temps. Avant d’en examiner le pourquoi, ça vaut la peine d’en savoir plus sur l’histoire du bâtiment.

L’hôpital général de Montréal fut probablement l’un des rares hôpitaux fondé dans l’effusion de sang. Durant sa phase de planification, au début des années 1800, il y eut beaucoup d’animosité entre ses parties prenantes.

Deux gentilshommes en particulier, le Dr. William Caldwell et Micheal O’Sullivan, membre du Parlement, se disputaient constamment. Le Dr. Caldwell était protestant et O’Sullivan catholique : deux religions souvent en conflit.

À l’époque, il se trouvait un hôpital infesté d’insectes sur la rue Craig, incapable de combler les besoins des Montréalais et des immigrants malades. Des philanthropes, comme le brasseur John Molson, aida le premier à subventionner le nouvel hôpital.

Quand les responsables proposèrent d’y faire oeuvrer des infirmières à la place des soeurs, O’Sullivan opposa fermement la législature. Il suggéra que les laïques manqueraient de professionnalisme comparées aux soeurs, et que les étudiants en médecine auraient le droit de mener des expériments sur les patients morts.

Outragé, le Dr. Caldwell écrivit une lettre anonyme critiquant O’Sullivan. Quand ce dernier découvrit qui l’avait écrite, il défia le Dr. Caldwell à un duel à Pointe Claire, loin des badauds, comme le voulait la tradition à l’époque. L’endroit choisi fut Windmill Point, un terrain de 0.81 hectare sur lequel un moulin donne sur le fleuve Saint-Laurent.

Les deux hommes s’affrontèrent à l’aube du samedi 11 avril 1819. À vingt pas l’un de l’autre avec des pistolets chargés, ils se tinrent comme de coutume. Quand le signal fut donné, ils se tirèrent dessus. Après s’être manqués avec un échange de quatre plombs de .28, O’Sullivan insista qu’ils continuassent. Au cinquième coup, les deux hommes furent atteints : le Dr. Caldwell au bras droit et O’Sullivan au côté droit du torse, manquant de près son coeur. La balle se logea dans sa colonne. Tous deux survécurent à ce qui a peut-être été le plus long duel de l’histoire de Montréal.

La décision fut prise enfin de bâtir l’hôpital sur ce qui était la rue Dorchester, aujourd’hui le boulevard René-Lévesque. Le 6 juin 1821, la pierre angulaire du nouvel hôpital général de Montréal fut posée. Conçu par l’architecte Thomas Phillips, l’hôpital fut bâti sur deux étages avec sous-sol et grenier. Perché sur le toit était une coupole. Il ouvrit ses portes l’année suivante, le 3 mai 1822.

Dès ses débuts, l’hôpital avait eu plusieurs problèmes liés aux bas salaires, au manque d’infirmières et au taux élevé de rotation d’employés. Les soins médicaux étaient peu éprouvés, voire souvent toxiques, et la chirurgie très dangereuse à cause d’une menace constante d’injection létale. Seulement 25 opérations se faisaient par jour dû au risque de mort. Dès l’admission, les patients recevaient une bouteille de whisky ou de brandi, quatre ou huit onces, pour les aider à relaxer ; parfois ils s’enivraient avec le personnel de l’hôpital. Dans un cas, un aveugle offrit à un copain malade une bouteille de whisky sur son chevet, mais lui donna plutôt une bouteille de laudanum, une teinture d’opium. Après une bonne gorgée, l’homme sur-dosa et mourut peu de temps après.

Au fil des ans, ses conditions s’étant améliorées, l’hôpital fut élargi plusieurs fois. On ajouta d’autres ailes comme celle de Richardson en 1868, et celle de Moreland en 1875. En 1894, un bâtiment séparé fut créé pour la Pathologie juste derrière la partie de l’hôpital avec le dôme, qui avait été convertie en tour d’isolement pour les variolés.

Plusieurs membres en vue du personnel médical ont oeuvré à l’hôpital général au fil des ans. Sir William Osler, qui a fondé les études en Pathologie, a pratiqué des autopsies sur des patients qui avaient succombé à leur maladie ou à leurs blessures. Wesley Bourne devint mondialement connu pour les techniques de base en anesthésiologie à l’hôpital et pour avoir initié des patients à la cocaïne. Sir Thomas George Roddick pratiqua plusieurs amputations, et John McCrae, qui allait devenir l’auteur de In Flanders Fields (Sur les champs de Flanders) durant la Seconde Guerre mondiale, y travailla comme médecin, publiant des manuscrits sur les maladies inflammatoires et typhiques.

Même s’il a été agrandi maintes fois jusqu’à 9 étages, une décision prise au début des 1950 fit déménager l’hôpital vers un site plus grand sur les pentes ouest du Mont Royal. En 1956, les patients furent placés dans un nouvel hôpital sur l’avenue Cedar, où il existe à ce jour comme complexe médical rhizomateux.

Le vieil hôpital général de Montréal, converti en maison pour l’âge d’or, fut transformé en l’hôpital Saint Charles-Borromé, en 1968, pour la réhabilitation des adultes et les soins de longue durée. Sur des décennies, l’hôpital fonctionna sans incidents majeurs, mais en 1993, les rumeurs spiralaient que certains patients de l’hôpital subissaient de mauvais traitements. Des résidents s’étaient plaints qu’ils se faisaient verbalement et psychologiquement agressés par certains membres du personnel.

En 1999, un procès d’action collective détaillant des centaines de cas d’abus frappait l’hôpital Saint-Charles Borromé. En premier, l’histoire passait sous le radar, mais en 2003 les membres de la famille d’un patient commencèrent à enregistrer le personnel. Ils furent capables de vérifier la réalité des agressions de leur proche. Avec cette nouvelle preuve, le scandal explosa et les médias y prêtèrent plus d’attention.

En 90 heures d’enregistrements, la preuve accusait le personnel de maltraitance envers leur proche, une femme de 51 ans, sérieusement handicapée à la suite d’un accident de voiture à 18 ans. Ils l’appelaient « truie », lui disaient « ferme-là » régulièrement, refusaient de lui apporter de l’eau et se moquaient d’elle sans arrêt en lui disant qu’un homme pervers se touchait à l’extérieur de sa fenêtre. Les cassettes ont pressé Philippe Couillard, le ministre de la santé à l’époque, de susciter une enquête provinciale sur les conditions de vie à l’intérieur des maisons de retraite du Québec.

Le 26 novembre 2003, Léon Lafleur, le directeur harcelé de l’hôpital, fut trouvé mort dans une chambre d’hôtel à Saint-Hyacinthe, 50 kilomètres au nord-est de Montréal. Il s’était suicidé après avoir écrit une lettre blâmant le gouvernement pour sa situation.

Suivant l’enquête, les conditions de vie s’améliorèrent et le bâtiment fut renommé le Centre d’hébergement Paul-Émile-Léger, peut-être pour se distancier du scandal. 13 ans après le lancement de la poursuite, les victimes ont remporté 8,5 millions de dollars.

Revenons à l’oncle qui fit une rencontre paranormale à l’hôpital, il semblerait que son neveu l’eût sorti à peine quelques semaines avant le début des agressions. Qui donc put être la femme dans la robe et le chapeau blancs qui l’avertit de partir ?

Une théorie suggère le fantôme de Nora Gertrude Elizabeth Livingston, une infirmière éduquée de New York.

En 1890, elle accepta l’emploi à l’hôpital général de Montréal à deux conditions. Elle demanda que les infirmières n’eussent plus à s’occuper du ménage et qu’elle pût embaucher un personnel compétant pour ouvrir une école d’infirmières. Sa demande lui fut octroyée. Après avoir vite nettoyé les services et réarrangé les fonctions du personnel, Nora Livingston accueillit les premiers étudiants le 1 avril 1890. Elle fut perçue comme étant stricte et disciplinée, mais elle prit grand soin de ses effectifs.

Bien que cela nous éclaire sur l’identité possible du fantôme, il reste encore à expliquer l’étrange et sanglante hallucination du neveu. Une théorie possible s’appuierait sur le fait que l’hôpital fut l’un des premiers à explorer le champ de la pathologie moderne.

La pathologie moderne, une sous-spécialité controversée de la médecine, vit le jour durant la seconde moitié des 1880. Avec l’invention du microscope, les médecins pouvaient étudier la microbiologie en plus de détails.

L’étude de la pathologie était controversée, car elle impliquait « l’anatomie morbide ». Pour essayer alors d’en apprendre plus sur les maladies, les pathologistes firent des observations détaillées des patients morts, impliquant la dissection du corps. 

Le Dr. William Osler accepta le premier poste de pathologiste à l’hôpital, en 1876. La salle d’autopsie était une petite chambre défraichie dans le sous-sol avec une table en bois. Le Dr. Osler oeuvra sans relâche dans cette salle sombre, illuminée par une lampe à huile. Les patients des étages supérieurs se plaignaient souvent de la pestilence qui s’épandait de la salle terrifiante. Remarquablement, le Dr. Osler pratiqua un total de 780 autopsies durant sa première décennie à l’hôpital.

Au sujet de l’étrange odeur que le neveu avait sentie, ç’avait peut-être été du phénol, introduit comme antiseptique au cours des 1870 par le Dr. Roddick. Auparavant la première salle d’opération se situait sous la coupole de l’hôpital, avec un plancher de bois et une table d’opération, qui étaient tachés de sang et rarement lavés. Les médecins portaient régulièrement de vieilles redingotes, qui se trempaient de sang durant les opérations et les autopsies. Du coup, aucune tentative n’a été faite pour stériliser la salle et ses instruments.

Dans la salle d’opération le D. Roddick présenta le phénol (l’acide phénique) en tant que désinfectant sous forme de nuage gazeux. Avec une citerne d’un gallon d’eau chauffée sur un brûleur d’alcool et un flacon de phénol attachée au système, la machine créait un nuage antiseptique lors des opérations. 

La technique puissante fit chuter le taux des amputations mortelles de 80% à moins de 4 %.

Au sujet des hallucinations, avec l’apparence d’outre-mort du nuage de phénol et la flaque de sang, le neveu peut-il être tombé sur quelque chirurgie ou autopsie paranormale ?
Enfin, à l’automne 2016, l’établissement fut visité par une médium qui capta immédiatement les signes que le bâtiment était hanté. En examinant de plus près, elle remarqua le fantôme d’un homme perché haut sur le toit, fixant les gens sur la rue plus bas. La médium fut incapable de le décrire en détail. La raison de sa présence et son identité demeurent sans réponse au moment où s’écrivent ces lignes.

Bien que son oncle trépassât en paix une décennie plus tard, le neveu n’oubliera jamais les expériences étranges qu’il a vécues à l’ancien hôpital général de Montréal, qui lui ont laissé une impression durable. Aujourd’hui, c’est encore inconnu si ces phénomènes continuent au tout récent CHSLD Paul-Émile-Léger.


Montréal hanté est en mode hivernal : il n’y aura donc plus de visites publiques avant mai 2017. Les visites privées sont toujours disponibles pour des groupes de 10 personnes et plus, selon la disponibilité des acteurs et les conditions météo.

À l’approche de la saison des visites hantées, nous sommes ravis de vous annoncer que notre site et blogue seront mis à jour afin de les rendre plus maniables et conviviaux.

Nous planifions aussi un Promenade de Jane (an anglais) nommé le Quartier chinois hanté, explorant certains des sites et les mystères paranormaux de ce quartier historique de Montréal. Cette visite, gratuite pour ceux qui réservent leurs billets, sera offerte en début mai.

Enfin, nous sommes contents d’annoncer une bonne nouvelle pour la Saint-Patrick ! Donovan King, fondateur de Montréal hanté, a créé une nouvelle compagnie nommée les Excursions du Montréal irlandais (Irish Montreal Excursions), et fera visiter des sites d’intérêt dans la ville de Montréal et plus loin. 

Les Excursions du Montréal irlandais offre présentement deux visites à pieds :

Le circuit de la Grande Famine d’Irlande à Montréal (en anglais).

Cette visite explore l’impact qu’a eu sur Montréal la famille irlandaise de 1847. L’excursion a lieu sur les sites de la Famine, en passant par les cimetières oubliés, les institutions religieuses, le canal Lachine, les ruines d’une église et la tristement célèbre Roche noire. À venir : les plans de la Fondation du Parc du Monument irlandais de Montréal pour sauver des forces industrielles le cimetière de la Famine

Quand : samedi le 18 mars à 9h00 (120 minutes).

Coût : 20.00 $ payable à la porte. Pour réserver vos billets par courriel

Où : L’excursion débute devant le musée Pointe à Callière (350 Place Royale) et finit à la Roche noire sur la rue Bridge.

Le circuit de l’Histoire des Irlandais à Montréal (en anglais)

Cette visite, dont le départ se fait devant le Old Dublin Pub, explore l’histoire des Irlandais à Montréal. L’excursion explore les sites historiques irlandais de Montréal, incluant les églises, les bars, les ruines d’un refuge, et des endroits oubliés comme le Little Dublin et Paper Hill. À venir : la connexion Bloomsday entre l’Ulysse de James Joyce et Montréal !

Quand : dimanche le 26 mars à 13h00 (120 minutes).

Coût : 20.00 $ payable à la porte. Pour réserver vos billets par courriel

Où : L’excursion débute devant le Old Dublin Pub (636 Cathcart Street) et finit à l’église Notre-Dame-de-Bonsecours (400 rue Saint Paul Est).

Les Excusions du Montréal irlandais planifie de développer d’autres excursions à l’avenir, comme la tournée des bars, les événements sportifs, la visite des cimetières et les visites en autocar à de tels sites, hors de Montréal.

Également, nous annoncerons une autre surprise dans le bulletin du mois prochain !

De plus, un gros merci à tous nos clients qui ont participé aux visites de Montréal hanté au cours de la saison 2016 ! Si vous avez aimé l’expérience, nous vous invitons à écrire une critique sur notre page Tripadvisor, quelque chose qui aide Montréal hanté à vendre ses visites. En somme, si vous voulez recevoir le blogue de Montréal hanté les 13 de chaque mois, n’hésitez pas à vous inscrire sur notre liste d’envoi.

À venir le 13 avril : Les bêtes invisibles de Montréal

Croyez-le ou non, la rumeur jappe qu’à Montréal deux animaux domestiques invisibles ont fait maison : un chien et un chat. Au début des 1970, Brian et Louise Grey et leurs quatre enfants ont connu un chat invisible chez eux à Montréal. Étonnamment, le chat pouvait être entendu et touché mais jamais vu. Dans une autre histoire, un garçon de Roxboro, une banlieue de Montréal, adopta ce que ses parents croyaient être un ami imaginaire, que le garçon nomma « Duke ». Il se fâchait si ses parents essayaient de s’asseoir sur le divan quand « Duke » y était. Les parents l’acceptèrent au début, lui reconnaissant une imagination hyper-active. Toutefois, ils eurent le choc de leur vie quand un voisin les informa que la propriétaire d’avant était morte dans un incendie avec son chien. Le nom du chien mort était « Duke ». Il va sans dire que les animaux domestiques invisibles sont une partie intégrante du folklore hanté de Montréal. Seulement une question nous hante : pourquoi ?

Donovan King est un historien, enseignant et acteur professionnel. En tant que fondateur de Montréal hanté, il unit ses talents pour trouver les meilleures histoires de fantômes montréalais, et les livrer par l’écriture et le jeu d’acteur. King déteint un DEC (Interprétation, Collège John Abbot), BFA (Drama-in-Education, Concordia), B.Ed (Histoire et Enseignement de l’anglais, McGill) et une MFA (Études théâtrales, Université de Calgary). Il étudie actuellement pour obtenir une AEC (Guide touristique de Montréal, Institut de tourisme et d'hôtellerie du Québec).

Monday, 13 February 2017

Haunted Montreal Blog #22 - 1248 Stanley Street

[Français ci-dessous]

Welcome to the twenty-second installment of the Haunted Montreal Blog! Released on the 13th of every month, the February 2017 edition focuses on research we are carrying out into the building located at 1248 Stanley Street and reported paranormal activity within it. With the cold winter here, Haunted Montreal is not offering any more public tours until May, 2017. Stay tuned for some of the ideas we are planning for the winter months!


1248 Stanley Street is non-descript brick building with a lot of history that sits in the heart of Downtown Montreal. The ramshackle, three-story edifice was once the heart of the West End Peel-Stanley Gay Ghetto, the city's gay village during the 1970s, when bars Le Mystique and Truxx were located in the building. These were raided by police in 1977, prompting a strong response from the civil rights community. When Montreal's gay village migrated eastwards in the 1980s, the bars began a slow and agonizing decline until their eventual bankruptcies. Other businesses have since tried to make a go of it in the brick building, but rumour has it the place is haunted.

According to certain sources, the unassuming building at 1248 Stanley Street has ghosts. A client named Suzanne contacted Haunted Montreal to recount a frightening tale that occurred when she worked there decades ago, in a bar called Glace.

Suzanne explained: "When I started working there in 1982 (and until 1986 - it was called Glace and then the Sphynx), Le Mystique was still in business and there were a lot of patrons there. I remember well because the employees' entrance was in the basement where Le Mystique was.

Lots of fun and banter, if you can imagine! In the 80s, you had 3 clubs and one tavern in the building: Le Mystique in the basement, a tavern on the ground floor (I think it was called the Stanley Tavern), Glace was on the middle floor and above that was a Rock club that changed names many times (the Oxygène in the 70s, the Blitz and Metal in the 80s)."

When pressed for more details about the hauntings, Suzanne said: "As for my peculiar experiences there, they happened when the Sphynx re-opened briefly in 1995.  I did work there only for a few months back then. The place was indeed not very pleasant. Big waves of depression would engulf me but they were lifted as soon as I got out of the building."

"That was the first peculiar experience but it took me a while to figure out that it came from the building and not me. Mostly, I chalked it up to nostalgia since I've spent many years of my youth in this building as a customer and employee. But how to explain the way that this heavy depression would lift as soon as I got outside? Fresh air? Hmmm, not so sure."

Suzanne elaborated on the dark feelings: "It was so heavy that it did bring me to tears many times. Some of my co-workers thought I was on drugs (I was not and I did not drink on the job either). Me, I thought I was courting a serious mental breakdown since I had had one a year or two before. But again, how come I would magically be back to normal as soon as I would pass the door? Besides, I was healthy and I knew it. That really bothered me. I had the distinct feeling that I was losing my mind."

The bad mood continued, according to Suzanne: "It lasted the whole time I was there, maybe 6 months. It was so predictable that once I established the pattern, it became sort of a game for me: you get in the door and this big black cloud of depression engulfs you but have no need to fear it because when you get out, it magically disappears - and it works every time. And faster than any anti-depression medicine on the market! Move over Prozac!"

In addition to suffering from the constant negative energy in the building, Suzanne also had other experiences which might be described as paranormal: "The biggest and weirdest occurrence was the giant footsteps from above (the top floor upstairs).That happened around 5 am when we (the staff) were relaxing and having a few drinks at the bar. This did not happened often as we usually left for home at around 4 am and rarely (if ever) hung out at the club after our shift."

She recalled: "We were talking and having fun remembering the 80s in that club when it was really hot and happening. Suddenly, these giant and very loud footsteps were heard from above. Exactly like someone (a very heavy someone) running the length of the upstairs many times in a row. Like I said, it was very, very loud. Then, as a joke, I asked: "Who is that fatso who's doing his jogging inside at 5 am?" I thought I was being funny because it was so loud and so obvious that someone was upstairs running, not to mention peculiar."

"Then I saw the look of the people I was with, the manager and the owner. I saw the look on their faces: they were not laughing and their faces had become white. They were scared, confused and really shook up. No need to tell you that the fun was over and done with. Me, I was adamant that someone was clearly upstairs. It was obvious. They told me it was impossible because, firstly, both doors (to access the above floor) were locked and chained, with a padlock for extra security. Secondly, the entire upstairs floor was being used as a storage room to pack all the tables and chairs that weren't used for many years. They were many, many of them. They were all on top of each other. In other words, it was so packed with tables and chairs upstairs that one could not walk on that floor, let alone run. So then, we all went upstairs to investigate. By then, the running footsteps has stopped. Indeed, both doors were locked, chained and padlocked. We could only walk a few steps in front of both doors inside that space."

Deeply disturbed, she decided that she'd had enough, exclaiming: "That is when I decided to run and get the **** out. I was so shaken. I could not wrap my head around it. The fact is that I was sure someone was there, but having a person up there was impossible. It didn't make any sense to me. We all heard it, as clear as day and very loud at that. And it lasted a while, maybe 4 to 5 minutes. I got out so fast, I was scared. I needed to walk home alone, clear my head in trying to make sense of all of this. I wanted to be alone, in part because I knew the people I was with were not very open to the notions of ghosts and supernatural phenomena. I was too shaken up to have an argument. Besides, I like to be alone."

One of the strangest things Suzanne recalled that night in the chair-crammed room was a sudden drop in temperature, explaining: "Note: it was icy cold and we could see our breath (it was early summer)."

She continued: "When I came back to work a few days later, we did not talk about it. The feeling of heavy oppression was there and I felt like I was the only one feeling it. Then I quit the job a few weeks later. The people I worked with (who I had known for years), were becoming mean, suspicious and deceitful. That was very strange and weird. I got the feeling that I got out of there just in time."

Suzanne's strange experiences may somehow be connected to the turbulent history of the building, which has seen a lot of negative action over the years. When asked about her own theories concerning the haunting, she stated: "You can imagine that with so many different clubs spread over different decades,  many violent occurrences did happen. I heard about stabbings, shootings, people dying while descending the stairs drunk and a couple of passion killings at the Truxx. Most of them are hearsay but during the time I worked there, some of them happened."

Despite stories of occasional tragedy or violence, Le Mystique and Truxx were also instrumental in spurring social change for Montreal's queer citizens. As mentioned, during the 1970s, the bars were located in the West End Peel-Stanley Gay Ghetto, the predecessor to Montreal's famous Gay Village that exists to the east today.

In the early hours of Oct 21, 1977, a massive police presence gathered on Stanley Street with a plan to raid both gay bars. Arriving with their machine guns drawn, the cops descended on the bars and proceeded to arrest a total of 146 gay men, all of them on questionable charges.

Many of those arrested were forcibly given medical tests for venereal diseases, which involved inserting a Q-tip into the urethra, before being crammed into tiny, crowded cells for the night. The next day they were charged with "gross indecency".  Citizens were outraged at the discrimination and began mobilizing.

It was seen as Montreal's Stonewall moment, a reprise of the oppression suffered by the LGBT community in New York City in 1969. At the time, many of Montreal's citizens theorized that the municipal authorities were attempting to remove all elements of the gay community from the downtown core and push them to the outskirts in the east.

The following evening, there was tension in the air. Over 3000 people, gay men and their allies, marched to the intersection of Ste. Catherine and Stanley Streets. In protest of the police harassment, they blocked traffic, essentially paralyzing Montreal's downtown core. This act of resistance attracted huge amounts of media attention and highlighted issues of human rights abuses in Montreal. The Journal de Montréal headline exclaimed: “Les Homos et la police: c’est la guerre!” (translation: "The Homos and the police: it's all out war!")

With pressure mounting, politicians scrambled to resolve the situation. The following December Quebec's National Assembly approved Bill 88, a new law that added sexual orientation to Quebec's charter of human rights, making it illegal as a basis for discrimination. This law made Quebec the first place in North America to have such protection, sparking one of Montreal's first Pride Parades in 1979.

Despite its important role in helping to secure better human rights for Montreal's LGBT community, Le Mystique finally closed its doors in 2009. After 37 years of operation, it was Montreal's oldest gay bar when it closed. The Gay Village had migrated eastwards to the Sainte-Catherine Street neighbourhood between Berri and Papineau Streets, taking with it many of the former patrons. The West End Peel-Stanley Gay Ghetto was no more.

Meanwhile, an archivist assisting with this story had a strange encounter while carrying out research at the National Library and Archives of Quebec. While poring over some online documents, she had a bizarre experience:

"I was doing my research in the newspapers to see who or what could be haunting the place. Suddenly, I saw on my screen that there was a shooting at the Oxygène bar in 1979; 5 people were hit by bullets. I keep reading and at one point I felt a heavy hand on my head that pushed my head down. Right away, a headache appeared. I was upset because I was not expecting that. I stopped searching a few minutes later. The headache disappeared."

The archivist had been researching Claude Monteuil and Claude Joly, two men who were charged with five counts of attempted murder after opening fire in L' Oxygène nightclub on the night of December 27, 1979. At the nightclub, the two men encountered a group of young Italians who had crashed their first party after having been released from prison just a few weeks earlier. After a heated exchange, the gentlemen decided to take things outside. However, as they were headed towards the door, Montreuil instructed Joly to shoot the Italian youths, which resulted in a bloodbath. While both Joly and Montreuil claimed they were defending themselves, presiding Judge Choquette didn't buy the argument, saying the whole thing could have been avoided if they had stayed at home. Needless to say, Joly was sentenced to 25 years in jail and Montreuil was given 12 years.

Feeling disturbed, the archivist contacted a medium who told her that it might be an entity who wanted to warn her that she was in his territory, as if he wanted her to stop doing research.

To make matters worse, a photographer was sent to take pictures of the building also had a weird encounter. He had spent over an hour documenting the establishment, but upon returning to his studio, he was shocked to discover that every single photograph he had taken was mysteriously deleted from his digital camera. What had happened to the images, he wondered.

On his second visit, the fresh batteries in his regular camera mysteriously failed. He decided to use his cellphone camera, only to discover that it had inexplicably disappeared. It was only after buying new batteries for his camera that, on his third attempt, he was finally able to take some pictures. Incidentally, his phone was eventually found by an office worker on the west side of Stanley Street, which is unusual because the photographer had only been on the east side of the street.

Could it be possible that the same entity who harassed the archivist is also responsible for deleting the photographs and causing the phone to go missing? If so, why might the strange entity want to prevent the investigation into this haunting?

Today, Brigade Pizza occupies the ground floor of the building. Founded in April 2013, the restaurant offers custom-built Neapolitan pizzas, salads and panuozzos, offering a new concept in Canada.

When questioned, the young staff who work at Brigade Pizza were surprised to learn that the building was allegedly haunted. According to one young lady, nobody has experienced anything that might be considered paranormal recently and the upper floors of the building are now being offered as office space.

Whether or not the hauntings continue today is unknown. Furthermore, to date, there is no information that could lead to the identity of the paranormal entity who harassed the archivist and photographer. Could there be something to hide, like a long-forgotten murder? Only one thing is certain: the building at 1248 Stanley Street has a lengthy and storied history involving everything from passion killings, gun fights, fatal accidents, police brutality and the violation of human rights. These types of negative occurrences can sometimes lead to haunted activity. Whatever the case, perhaps only more paranormal incidents in the building and continued research will one day lead Haunted Montreal to identify the elusive entity who allegedly haunts 1248 Stanley Street.


Haunted Montreal is now in winter mode, meaning there will be no more public tours until May, 2017. Private tours are still available for groups of 10 or more people, subject to the availability of our actors and weather conditions.

We are going to try and develop some activities for the winter, such as haunted pub crawls and ghost investigations in haunted buildings. If you have any suggestions for haunted activities during the winter months, please contact

We also plan to improve and upgrade our website and blog to make them more manageable and user-friendly.

A big thank you to all of our clients who attended a Haunted Montreal ghost walk during the 2016 season! If you enjoyed the experience, we encourage you to write a review on our Tripadvisor page, something that helps Haunted Montreal to market its tours. Lastly, if you would like to receive the Haunted Montreal Blog on the 13th of every month, please sign up to our mailing list.

Coming up on March 13: Old General Hospital

Hundreds of elderly people live in a large, ramshackle building that sits on the corner of René Lévesque Boulevard and Saint Dominique Streets, in the north-east corner of Montreal's Chinatown. Once Montreal's General Hospital, the building is now called the Paul-Émile-Léger CHSLD, a government-funded home for the elderly. According to various sources, haunted activity is not uncommon in the establishment, including disturbing thoughts that seem to come out of nowhere and sightings of a mysterious ghost who sits on the high rooftop staring down at people on the street below. Could these hauntings be related to the old Montreal General Hospital, which operated on the site from 1822-1953, or might they derive from an abuse scandal that rocked the establishment during the 1990s, when it was called Saint-Charles-Borromée Hospital?

Donovan King is a historian, teacher and professional actor. As the founder of Haunted Montreal, he combines his skills to create the best possible Montreal ghost stories, in both writing and theatrical performance. King holds a DEC (Professional Theatre Acting, John Abbot College), BFA (Drama-in-Education, Concordia), B.Ed (History and English Teaching, McGill) and MFA (Theatre Studies, University of Calgary). He is presently studying to obtain an ACS (Montreal Tourist Guide, Institut de tourisme et d'hôtellerie du Québec).


Montréal hanté - Blogue #22 - 1248 rue Stanley

Bienvenue au vingt-deuxième article du blogue de Montréal hanté ! Nos articles paraissent les 13 de chaque mois. Dans l’édition de février 2017, on focalise notre recherche sur l’activité paranormale rapportée dans le bâtiment situé au 1248 rue Stanley. Durant la saison hivernale, Montréal hanté n’offrira plus des visites publiques avant mai 2017. Restez au courant de ce qu’on planifie pour l’hiver !


Le 1248 rue Stanley, un bâtiment quelconque en brique bondé d’histoire, sied au coeur du centreville de Montréal. Délabré sur ses trois étages, c’était jadis le centre du West End Peel-Stanley Gay Ghetto — le village gai des années 1970, quand les bars le Mystique et le Truxx y étaient situés. Les raids policiers suscitèrent une forte réaction de la part des partisans des droits civils. Quand le village gai migra vers l’est dans la décennie de 1980, les bars commencèrent l’agonie d’un lent déclin avant leur éventuelle faillite. Depuis, d’autres commerces ont tenté leur chance dans le bâtiment de brique, mais la rumeur dit que l’endroit est hanté.

Selon certaines sources, le bâtiment sans prétention du 1248 rue Stanley a des fantômes. Une cliente du nom de Suzanne, ayant contacté Montréal hanté, conta le récit effrayant qui eut lieu là quand elle était employée, il y a des décennies, d’un bar nommé Glace.

Suzanne explique : « Quand j’ai commencé à y travailler en 1982 (et jusqu’en 1986 — ça s’appelait Glace ensuite le Sphynx), le Mystique tenait encore commerce et il y avait plusieurs clients, là. Je m’en souviens bien parce que l’entrée des employés se trouvait au sous-sol où était le Mystique.

Beaucoup de fun et de badinage, figurez-vous. Dans les années ’80, vous aviez 3 clubs et une taverne dans le bâtiment : le Mystique au sous-sol, une taverne au premier (je pense que c’était le Stanley), Glace au milieu, et, au-dessus, un club rock dont le nom a changé de l’Oxygène dans les ’70 au Blitz, puis au Métal dans les ’80). »

Quand elle fut priée pour plus de détails sur le paranormal, Suzanne dit : « En ce qui concerne mes expériences bizarres, elles ont eu lieu après la brève réouverture du Sphynx, en 1995. J’ai travaillé là quelques mois seulement. L’endroit n’était pas agréable. De grandes vagues de dépression m’engouffraient, mais disparaissaient dès que j’avais quitté le bâtiment. »

« C’était la première expérience bizarre, mais il m’a fallu du temps pour comprendre que ça venait du bâtiment et non de moi. En gros, j’accusais la nostalgie, car j’avais passé plusieurs années de ma jeunesse dans le bâtiment comme cliente et employée. Mais comment expliquer la soudaine libération de cette dépression dès que j’étais sortie dehors ? De l’air frais ? Hmmm, pas certaine. »

Suzanne développa sur les sentiments sombres : « C’était si lourd que j’en pleurais souvent. Quelques collègues ont cru que j’étais droguée (je ne l’étais pas et je ne buvais pas au travail). Moi, je pensais que je m’effondrais mentalement puisque ça m’était arrivé un an ou deux auparavant. Mais encore, comment pouvais-je redevenir normale une fois la porte franchie ? D’ailleurs, j’étais en santé et je le savais. Ça m’avait vraiment dérangée. J’avais nettement l’impression que je perdais l’esprit. »

La mauvaise humeur durait, continua-t-elle : « Ç’a duré tout le temps que j’étais là, peut-être 6 mois. C’était si prévisible qu’une fois le schéma établit, c’était devenu pour moi une sorte de jeu : tu entres par la porte et un gros nuage noir de dépression t’engouffre, mais tu n’as pas à le craindre, car dès que tu as quitté le bâtiment, il disparait par magie — à chaque fois, et plus rapidement que tout antidépresseur sur le marché ! Casse-toi, Prozac ! »

En plus de souffrir de l’énergie négative du bâtiment, Suzanne eut d’autres expériences qu’elle pourrait décrire comme paranormales : « La plus grande et bizarre occurrence a été celle des pas géants au-dessus (au dernier étage). C’est arrivé autour de 5 heures quand le personnel relaxait en buvant quelques verres au bar. Ça ne se produisait pas souvent puisque nous partions vers 4 heures du matin, et rarement (sinon jamais) nous nous tenions au bar après le travail. »

Puis, elle se souvint : « On parlait et avait du fun en se souvenant des ’80 dans le club quand c’était vraiment chaud et branché. Soudainement, ces grands pas lourds furent entendus en haut. Exactement comme si quelqu’un (quelqu’un de lourd) courrait le long de l’étage plusieurs fois d’une traite. Comme je l’ai déjà dit, c’était lourd, très lourd. Ensuite, en blaguant j’ai dit : « Qui est ce gros lard qui doit courir le matin à 5 heures ? » Je me croyais drôle parce que c’était tellement lourd et évident que quelqu’un courrait en haut, sans dire bizarre.

« Ensuite, j’ai vu le regard des gens avec lesquels j’étais : le gérant et le propriétaire. J’ai vu leurs faces ; elles étaient blanchies et ils ne riaient pas. Ils étaient effrayés, perplexes et très secoués. Inutile de dire que le fun était fini. Moi, j’étais catégorique : il y avait certainement quelqu’un là- haut ; c’était évident. Ils m’ont dit que c’était impossible parce que, premièrement, les deux portes (pour accéder à l’étage supérieur) étaient verrouillées, enchainées, avec un cadenas pour plus de sécurité. Deuxièmement, l’étage en entier servait d’entrepôt pour un tas de chaises et de tables qui n’avaient pas servi depuis des années. Il y en avait beaucoup. Elles étaient toutes empilées.  Autrement dit, l’étage était bondé de tables et de chaises au point qu’il était impossible de s’y promener, encore moins d’y courir. Alors nous avons monté pour enquêter, mais les pas de course avaient déjà cessé. En effet, les deux portes étaient verrouillées, enchainées et cadenassées. On ne put marcher que quelques pas dans l’espace devant les deux portes. »

Profondément dérangée, elle décida qu’elle en avait eu assez, s’exclamant : « C’est là que j’ai décidé de courir et de décamper. J’étais si secouée ; je n’y comprenais rien. En fait, j’étais certaine que quelqu’un était là, mais avoir une personne là-haut était impossible. Ç’a n’avait aucun sens à mes yeux. Tous on l’avait ouïe ; c’était clair comme le jour et très fort aussi. Ç’avait duré de 4 à 5 peut-être. Je suis sortie si vite, j’avais peur. J’avais besoin de rentrer seule chez moi, de me vider la tête pour essayer de donner sens à tout ça. Je voulais être seule, en partie parce que je savais que les gens avec lesquels j’étais n’étaient pas très ouverts à la notion de fantômes et de phénomènes paranormaux. J’étais trop ébranlée pour argumenter. De toute façon, j’aime à être seule. »

Une des choses les plus étranges dont s’est souvenue Suzanne ce soir dans la chambre aux chaises bondées fut la soudaine chute de température. Elle explique : « Note : il y a eu un froid glacial et l’on voyait notre souffle (en plein début d’été). »

Elle continua : « Quand je suis rentrée au travail quelques jours après, on n’en dit mot. Le sentiment d’oppression était là et je sentais que j’étais la seule à le vivre. Puis j’ai quitté l’emploi dans les semaines suivantes. Les gens avec lesquels je travaillais (que je connaissais depuis des années), étaient rendus méchants, suspicieux et menteurs. C’était très étrange et bizarre. J’ai eu le sentiment d’être partie juste à temps. »

L’expérience bizarre de Suzanne est peut-être liée à l’histoire turbulente du bâtiment, qui a vu beaucoup d’énergie négative au fil des années. En ce qui concerne ses propres théories sur le paranormal, elle dit : « Vous pouvez vous figurer qu’avec autant de clubs différents étendus sur autant de décennies différentes, mainte altercation violente a eu lieu. J’ai ouï parler de daguades, de fusillades, de gens soûls morts dans les escaliers en descendant et de quelques crimes passionnels au Truxx. La plupart n’ont été que des ouï-dire, mais quand j’y travaillais, quelques-uns se sont produits. »

En dépit des histoires de tragédie occasionnelle ou de violence, le Mystique et le Truxx furent instrumentaux pour changer les citoyens gais de Montréal. Comme mentionné, durant les années ’70, les bars étaient situés dans le ghetto gai du West End Peel-Stanley, prédécesseur du fameux Village gai de Montréal, maintenant dans l’Est.

Aux premières heures du 21 oct. 1977, une forte présence policière s’attroupa sur la rue Stanley dans le but de descendre les deux bars. En arrivant avec leurs mitraillettes, les policiers fondirent sur les bars, arrêtant, au total, 146 homosexuels, tous sur des accusations hasardées.

Avant d’être empilés dans une petite cellule pour la nuit, plusieurs d’entre eux furent testés, de force, pour des maladies vénériennes, ce qui impliquait l’insertion d’un coton-tige dans l’urètre. Le lendemain, ils furent accusés de « grossière indécence ». Des citoyens, outragés par la discrimination, se mobilisèrent.

L’évènement fut perçu comme le Stonewall de Montréal, une reprise de l’oppression soufferte par la communauté LGBT, à New York, en 1969. À l’époque, plusieurs Montréalais théorisèrent que les autorités municipales tentaient de retirer tous les éléments de la communauté gaie du centre-ville et de les repousser vers les banlieues dans l’Est.

Le soir suivant, la tension était palpable. Plus de 3000 personnes, les homosexuels et leurs alliés, marchèrent à l’intersection des rues Sainte-Catherine et Stanley. Pour protester contre le harcèlement policier, ils obstruèrent la circulation, paralysant, en somme, le coeur du centre-ville. Ce geste de résistance attira une énorme attention médiatique et mit en relief les abus des droits de l’homme à Montréal. La une du Journal de Montréal exclamait : « Les Homos et la police : c’est la guerre ! »

La pression montante, la classe politique se démena pour résoudre le conflit. Le mois de décembre suivant, l’Assemblée nationale du Québec approuva la loi 88, ajouta l’orientation sexuelle à la charte des droits de l’homme et en rendit illégale toute discrimination. Cette loi fit du Québec le premier endroit en Amérique du Nord à offrir cette protection, mettant, en 1979, le premier défilé gai en branle.

Malgré le rôle important que joua le Mystique à sécuriser les droits de l’homme de la communauté LGBT à Montréal, ce bar ferma ses portes en 2009. Après 37 ans d’opération, c’était le plus vieux bar gai de Montréal à sa fermeture. Le Village gai avait migré vers l’Est dans le quartier Sainte Catherine entre les rues Berri et Papineau, emportant avec lui plusieurs anciens gérants. Le ghetto du West End Peel-Stanley n’était plus.

Entretemps, une archiviste, à l’oeuvre sur cette histoire, fit une rencontre étrange lors de ses recherches à la Bibliothèque et Archives nationales du Québec. Pendant qu’elle étudiait des documents en ligne, elle fit cette expérience :

« Je m’appliquais à ma recherche dans les journaux pour voir qui ou quoi aurait pu hanter l’endroit. Soudain, j’ai vu sur l’écran qu’une fusillade avait eu lieu à l’Oxygène en 1979, blessant cinq personnes par balles. Je continue de lire et bientôt je sens une main lourde sur ma tête qui la pousse vers le bas. D’un coup, un mal de tête apparait. J’étais fâchée parce que je ne m’y attendais pas. Quelques minutes plus tard, je cesse de lire : le mal de tête a disparu. »

L’archiviste avait enquêté sur Claude Montreuil et Claude Joly, deux hommes qui avaient été accusés de cinq chefs d’accusation pour meurtres après avoir ouvert le feu au club l’Oxygène, la nuit du 27 décembre 1979. Les deux hommes avaient rencontré dans le club un groupe de jeunes Italiens qui s’étaient invités à leur party quelques semaines auparavant. À la suite d’un échange houleux, les hommes décidèrent de régler le tout dehors. Toutefois, pendant qu’ils filaient vers la porte, Montreuil donna l’ordre à Joly de tirer sur les jeunes Italiens : il en résulta un bain de sang. Bien que Montreuil et Joly eussent clamé s’être défendus, le juge siégeant, Choquette, ne crut pas à leur défense, disant que la chose eût pu être évitée s’ils étaient restés chez eux. N’importe, Joly fut condamné à 25 ans de prison, et Montreuil à 12 ans.

Dérangée, l’archiviste contacta un médium qui lui dit que c’était peut-être une entité qui l’avertissait qu’elle empiétait sur son territoire, comme si elle voulait qu’elle cessât sa recherche.

Pour empirer les choses, un photographe, envoyé pour prendre des photos du bâtiment, eut aussi une rencontre étrange. Après une heure passée à documenter le lieu, il fut sous le choc au retour dans son studio en découvrant que chacun de ses clichés avait été mystérieusement supprimé de son appareil numérique. Il réfléchit sur ce qui était arrivé à ses photos.

À sa deuxième visite, les piles fraîches de son appareil habituel se vidèrent mystérieusement. Il décida d’utiliser celui de son cellulaire, seulement pour découvrir qu’il avait disparu inexplicablement. C’est à sa troisième tentative, après avoir acheté de nouvelles piles, qu’il put finalement prendre ses photos. Enfin, son cellulaire fut trouvé par un commis de bureau du côté ouest de la rue Stanley, chose inhabituelle, car le photographe avait été à l’est de la rue.

Est-ce possible que la même entité qui harcela l’archiviste soit aussi responsable de la suppression des photos et la disparition du cellulaire ? Si oui, pourquoi voudrait-elle empêcher l’enquête du bar hanté ?

Aujourd’hui, la Brigade Pizza occupe le basilaire du bâtiment. Fondé en avril 2013, le restaurant offre des pizzas napolitaines sur commande, des salades et des panuozzos ; un nouveau concept au Canada.

Interrogé, le jeune personnel de la Brigade Pizza a été surpris d’apprendre que le bâtiment était supposément hanté. Selon une demoiselle, personne n’a fait d’expérience récente qu’on pourrait qualifier de paranormale, et les étages supérieurs du bâtiment sont maintenant offerts comme espace de bureau.

C’est inconnu aujourd’hui si l’activité fantomale continue ou non. De plus, à l’heure actuelle, aucune information ne révélerait l’identité de cette entité paranormale qui agressa l’archiviste et le photographe. Qu’aurait-elle à cacher ? Un meurtre depuis longtemps oublié ? Il n’y a qu’une certitude : le bâtiment du 1248 rue Stanley tient une longue histoire d’incidents impliquant tout, allant de crimes passionnels, de fusillades, d’accidents fatals à la brutalité policière et à la violation des droits de l’homme. Ce genre de cas négatifs peuvent parfois mener à de l’activité paranormale. N’importe, peut-être que des incidents futurs et une recherche continue permettront un jour à Montréal hanté d’identifier l’entité furtive qui hante le 1248 rue Stanley.

Bulletin de nouvelles

Montréal hanté entre en mode hivernal et n’offre plus de visites publiques avant le mois de mai 2017. Cependant, les visites privées sont toujours disponibles pour les groupes de 10 personnes et plus, selon la disponibilité de nos raconteurs et les conditions météorologiques.

Nous tenterons de développer des activités hivernales telles que les traine-bars et les enquêtes paranormales des édifices hantés. Si vous avez des suggestions d’activités hivernales, veuillez contacter :

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Un grand merci à tous nos clients de la saison 2016 qui ont participé aux visites de Montréal hanté ! Si vous avez apprécié votre expérience, nous vous encourageons à en partager vos pensées sur notre page Tripadvisor, ce qui aide Montréal hanté à promouvoir ses visites. Enfin, pour accéder au blogue le 13e de chaque mois, veuillez vous abonnez à notre liste d’envoi.

À venir le 13 mars prochain : Le vieil Hôpital général de Montréal

Des centaines de personnes âgées vivent dans un grand bâtiment délabré qui sied à l’angle des rues René-Lévesque et Saint-Dominique, dans le coin nord-est du quartier chinois de Montréal. Jadis, l’Hôpital général de Montréal, le bâtiment porte maintenant le nom de CHSLD Paul-Émile-Léger, un foyer gouvernemental pour personnes âgées. Selon des sources variées, l’activité fantomale n’est pas rare dans l’édifice, telles que des pensées dérangeantes qui semblent jaillir de nulle part, et l’apparition d’un spectre mystérieux, qui s’assoit sur le toit élevé, fixant des yeux les gens sur la rue en bas. Ces manifestations auraient-elles un lien avec le vieil hôpital, dont les années d’opération furent de 1822 à 1953, ou seraient-elles causées par le scandale des mauvais traitements qui secoua l’établissement au fil des années 1990, quand il portait le nom de l’Hôpital Saint-Charles-Borromée ?

Donovan King est un historien, enseignant et acteur professionnel. En tant que fondateur de Montréal hanté, il unit ses talents pour trouver les meilleures histoires de fantômes montréalais, et les livrer par l’écriture et le jeu d’acteur. King déteint un DEC (Interprétation, Collège John Abbot), BFA (Drama-in-Education, Concordia), B.Ed (Histoire et Enseignement de l’anglais, McGill) et une MFA (Études théâtrales, Université de Calgary). Il étudie actuellement pour obtenir une AEC (Guide touristique de Montréal, Institut de tourisme et d'hôtellerie du Québec).